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浅析时装设计师的专利保护

2011/11/30 15:54:53    来源:重庆1749服装网信息中心

    就像一个女孩子深夜独行带点防身武器一样,如今专利已经成为某些行业的必备防身武器。科技行业目前的专利战争使得这个行业成为美国安全系数最低的行业之一。三星在11月第一周获得了270项专利,创下了过去6年科技企业的最高纪录。

  不过美国也有对专利不那么感冒的行业,比如时装业。在时装业,你根本就不用担心那些专利杀手。传统上,知识产权主要包括专利权、商标权和版权。在专利备受重视的美国,时装业反而是受保护最少的市场,只有商标的保护,但是没有版权和专利保护。

  实际上,在全球范围内时装业是知识产权保护最少的行业之一。全球第三大市场日本有保护服饰的设计法,但它的新颖性标准太高,你必须证明你的衣服在过去是不存在的,它完全是独一无二的,时尚设计师很少得到专利。欧盟有非常低的新颖性标准,任何人可以申请任何东西。但是尽管它是快速时尚业的发源地,而且这里有很多的豪华设计品牌,它们通常却不注册它们的服饰,也没有很多的相关诉讼。

  美国是全球版权保护最好的国家之一,生物技术、医药、音乐、电影、绘画、照片、雕塑和书籍都受到法律的严格保护,但为什么时装业成为例外呢?

   法律观点。美国版权法不保护“有用的文章”,有用的文章是指一篇文章的功能有本质的功利,而不是专门审美或者信息。美国法院历来把服装视为有用的文章,而不是一件艺术品。当然,时装业可以寻求外观设计专利权,但服装设计很少能符合外观设计专利保护的标准。这一点和日本服饰设计法新颖性标准太高的情况类似。一些快时尚的品牌经常抄袭大牌设计的作品,也会受到诉讼,但设计师很少能赢得官司。

  周期短。即使时装设计师能够满足外观设计专利的新颖性和显而易见性标准,但通常情况下获得一项专利需要耗费一两年的时间,而时装设计的产品周期很短,通常只有一季,甚至几周就可能不再流行。这对时装公司的生意来说几乎是没有任何保护意义的。


 成本高。对于设计师和时装公司来说,要说出自有设计和其它已有设计的差别是个难度极高的事情。首先,并没有一个完整的数据库收录已有设计。其次,这样做的成本相对太高。美国正在酝酿且被寄予厚望的《创新设计保护和预防盗版法案》规定侵犯一项时装设计的损失赔偿仅为1美元到5万美元不等。

  按照传统的观点,知识产权的保护能够确保创新者的利益受到保护,并鼓励更多创新的产生,从而对经济的发展起到推进作用,而普通人也能从知识产权保护中受益。而没有知识产权保护,创造和创意产业就会枯萎。无论目的如何,知识产权实际上是一种垄断特权—在一段时间内禁止他人抄袭、竞争来获得保护。创新者应该得到奖励是确认无疑的事情,但什么才是最恰当和最有效的奖励方式一直就有争论。与政府参与和垄断的形式不同,另一种观点认为充分竞争的市场完全能够奖励创新活动,版权和专利权是多余的。

  时装业也许是后一种观点的一个完美案例。盗版和侵权并没有扼杀时装业的创新和增长,时装设计师可以从历史上任何款式的衣服里取得任何自己想要的元素,然后把它们融入自己的设计里。

  如果你关注到IT行业最近数年残酷的专利战争,那么你应该意识到在知识产权的处理上也许我们真的需要引进一些新的有价值的思考。比如在程序源代码中的“有用的文章”这个概念,关于产权的成本意识。Google首席法务官David Drummond曾抱怨,一部智能手机最多有可能涉及25万种专利侵权。

  不过,我们可以放心的是,就像服装业会为效率和周期而成为知识产权保护的空白点一样,当整个产业都受制于专利保护的时候,一定会有变化产生的。商业的自我调整功能会起到最后的作用,不用担心专利控们最终束缚了公司的发展,商业一定会这样。

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